El aceite de palma porque es perjudicial para la salud y el medio ambiente

 

Quienes tengan la costumbre de comprobar las etiquetas de los productos alimenticios antes de realizar una compra se habrán encontrado con las palabras “aceite de palma” o “aceite vegetal”, que, si no van seguidas de otra especificación entre paréntesis y en relación con el tipo de aceite utilizado, podrían ocultar este mismo aceite de origen exótico y cada vez menos visto desde el punto de vista sanitario y medioambiental.

Lo que es especialmente chocante es la difusión de su uso, que abarca no sólo la industria alimentaria, sino también el mundo de los cosméticos, ya que se considera un aceite muy versátil, así como disponible en el mercado a precios bajos en comparación con otros aceites vegetales más valiosos. Su presencia en los alimentos envasados no sólo afecta a los productos ordinarios de los supermercados, sino también a los alimentos orgánicos, como bizcochos y galletas para el desayuno. Por lo tanto, debe prestarse especial atención a las listas de ingredientes dondequiera que se compre un producto y a cualquier marca a la que se haga referencia.

El aceite de palma, en los productos comunes envasados, no carece de uso tanto en productos dulces como salados, entre los que es posible identificar diferentes tipos de alimentos de panadería, como galletas y palitos de pan, pero también aperitivos de diversos tipos y galletas, por no hablar de algunas de las más populares pastas para untar y algunos tipos de margarina, así como algunas bases frescas o congeladas para la preparación de tartas, pizzas y focacce y diferentes tipos de platos precocinados o precocidos.

Lo que debería animarnos a evitar el consumo de productos que contengan aceite de palma para proteger nuestra salud es su alto contenido de grasas saturadas, que pueden alcanzar hasta el 50% en el caso del aceite de palma derivado de frutos y el 80% en el aceite de palmiste, derivado de semillas. Estos aceites se utilizan a menudo industrialmente para freír y cosméticamente para preparar cremas, jabones y detergentes para el cuidado personal.

aceite de palmaSu alto contenido en grasas saturadas lo hace semisólido a temperatura ambiente. Este es el caso tanto del aceite de palma como del aceite de almendra de palma, que se utiliza principalmente en confitería para hacer cremas y rellenos dulces, para blanquear y para la preparación de esmaltes. Su alto contenido de grasas saturadas desafortunadamente no es contrarrestado por una presencia adecuada de ácidos grasos poliinsaturados beneficiosos, que se cree que son capaces de mantener los niveles de colesterol LDL bajo control.

El aceite de palma también se utiliza fuera de las industrias cosmética y alimentaria, por ejemplo en la producción de biodiesel. El biocombustible obtenido a partir del aceite de palma, sin embargo, ha sido calificado por la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos como no ecológico, porque su producción provoca emisiones de dióxido de carbono superiores a las permitidas para que un biocombustible sea considerado verdaderamente “limpio”, además de los considerables costos ambientales asociados con su producción.

Están ligados principalmente a los propios métodos de difusión del cultivo de la palma aceitera, que se ha producido cada vez más masivamente en los últimos años debido a la necesidad del mundo industrial de disponer de un aceite barato y utilizable, como se ha visto, en muchos campos de aplicación. Organizaciones ambientalistas como Greenpeace y Amigos de la Tierra, conscientes de los graves daños que esta práctica causa al ecosistema, se oponen desde hace tiempo a la expansión de las plantaciones de palma aceitera.

El cultivo de palma aceitera se está arraigando en bosques de valor incalculable, incluyendo antiguos bosques pluviales caracterizados por la presencia de ecosistemas únicos en el mundo. La preparación de la tierra para el cultivo de palma aceitera requeriría una acción drástica, que incluiría incendios capaces de destruir cientos de hectáreas de bosque cada año en nombre de necesidades industriales cada vez más apremiantes, contribuyendo a la desaparición de más y más especies vegetales y animales, que de repente se ven privadas de su hábitat natural.

La deforestación afecta a partes del mundo como Costa d’Avorio, Uganda e Indonesia y mucho más allá” cuyos bosques tropicales se están erosionando gradualmente por la creciente demanda de un petróleo del que el mundo podrá prescindir, de productos mucho más sanos y sostenibles y de una industria alimentaria que pueda proporcionar productos de calidad que no están basados en ingredientes nutricionalmente pobres. La devastación de los bosques tropicales también causa graves daños a los pueblos indígenas que aún viven allí (ayudando a defenderlos y protegerlos), de quienes se les arrebatará sin dudarlo la tierra que han estado ocupando durante siglos.

La destrucción de los bosques indonesios ha sido el tema de un documental de 45 minutos Green the Film, que desafortunadamente no tiene un final feliz, una conclusión que parecerá imposible de remediar si los intereses de las industrias de aceite de palma no fueran reemplazados por una verdadera preocupación por el destino del planeta.

Pintar los bosques tropicales es decir adiós a los paraísos reales de la biodiversidad y a los pulmones verdes que durante miles de años han estado relacionados con la producción del oxígeno necesario para la supervivencia de todas las formas de vida, incluida la nuestra. Es probablemente a la luz de estas consideraciones que también en nuestro país se ha lanzado una campaña para decir “Alto al aceite de palma en nuestros alimentos”, en la que puedes participar consultando este enlace para firmar la petición.

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